Por un puñado de veinte dólares.

Por: Cesar Arismendi Morales

Minnesota y Minneapolis son nombres compuestos cuyos prefijos provienen de nine, que en lengua Dakota – Chippewa, significa agua, fuente de agua o lecho de agua. Entre las ciudades gemelas de Minneapolis y Saint Paul corre el Rio Misisipi. Por la alta disponibilidad de lagos, muchas de las actividades se realizan al aire libre. El Lago Superior en la parte noreste, es el más emblemático.

Minnesota cuenta con un poco más de 5 millones de habitantes, el 70% blanco, el 4% afroamericano. Ha tenido corrientes migratorias procedentes de Somalia, Etiopia, Vietnam. Al final del siglo XX llegó un importante número de población de la antigua república de Yugoeslavia, la mayoría de ellos bajo la modalidad de refugiados políticos.

La población blanca es mayoritariamente inmigrante de los países escandinavos, Suecia, Noruega y Dinamarca. A estos se suman los de origen alemán e islandeses. Es un Estado que se siente muy cómodo cuando se le reconoce como la tierra de los vikingos en América. El tradicional casco nórdico es el emblema de equipo de fútbol americano de la ciudad de Minneapolis, el cual es lucido por los aficionados con orgullo cada vez que juegan en el Metrodome.

Es la séptima economía de los Estados Unidos, la producción gira en torno de la cadena de maíz, la silvicultura (madera) y la minería de hierro. El hecho de estar en el medio oeste, lo determina como un importante centro de conexiones aérea y ferroviaria entre el este y oeste, que ha hecho del Mall of América un sitio emblemático en donde se ha experimentado el desarrollo de los centros comerciales como una ciudad. Es decir, en donde se puede llegar, hacer turismo, comparar y dormir sin salir. Todo en un mismo sitio.

Es un Estado reconocido por ser progresista, que brinda oportunidades de gobernar a su heterogénea población. Jesse Ventura fue su gobernador entre 1999 y 2003, ​ siendo veterano de la marina, actor y luchador profesional. Allí nació Bob Dylan, quien, de la mano de Joan Báez, es considerado el cantautor de música protesta más representativa de Estados Unidos. Es también la tierra de Prince Roger Nelson. Todos ellos cultivaron el blue y folk, ritmos afroamericanos muy populares en Minneapolis y que se escuchan en las calles Hennepin y Chicago.

Desde la década de los años sesenta el Estado ha venido votando con un perfil demócrata. Los presidentes Nixon y Reagan fueron perdedores cuando se impusieron de manera absoluta en la gran mayoría de los otros estados. Políticamente, en cada elección participa por lo menos el 75% de la población, siendo una de las mayores tasas de participación electoral en el país.

En el 2018 en Estados Unidos se desarrollaron evaluaciones sobre las capacidades económicas, sociales, oportunidades laborales y sobre ejercicio de los derechos civiles. Minnesota ha mantenido un alto nivel de vida y un ingreso superior al promedio nacional que supera los US $ 40 mil dólares percápita

Tiene un alto grado de escolaridad y la Universidad Estatal de Minnesota es un centro académico con un campus que fue considerado el más grande del mundo, con programas de investigaciones y escuelas desde donde brotan luchadores civiles, especialmente, en derecho y trabajo social, las cuales están entre las mejores de Estados Unidos.

Su comunidad estudiantil que es superior a los 55 mil miembros, es abierta y comprensiva de las diversidades ideo – políticas. A su interior, los estudiantes de todas las nacionalidades acceden a un evento especial para celebrar de manera institucional el día de la independencia del país de origen.

Teniendo en cuenta estos antecedentes, es realmente paradójico que en Minnesota y específicamente en Minneapolis se presente un caso como el de George Floyd, en donde se violaron los derechos civiles que sus habitantes bajo convicciones respetan y defienden. Para acercarse a una explicación, es necesario y conveniente indagar diversos factores que se encuentran incidiendo en el establecimiento de un nuevo modelo social en el Estado y en las ciudades gemelas.

En primer lugar, hay que destacar que Minneapolis ha desarrollado un modelo urbano con desigualdad social y económica. Cuenta con un centro y muchos suburbios que se organizan de manera homogénea de acuerdo a los niveles de ingresos. Así Minneapolis ha venido consolidando suburbios de población afroamericana en donde las escuelas se encuentran por debajo de la calidad promedio, lo que ha incidido en que la mayoría de sus pobladores no tengan acceso a un buen trabajo, a seguridad social de calidad y vivan del “welfore” o sistema de subsidio estatales. Esto ha venido generando brechas sociales y económicas en una ciudad cuyas autoridades civiles se caracterizan por ser progresistas. Esto parece afectar las condiciones objetivas de vida ya que el número de detenidos por delitos menores se ha elevado.

En segundo lugar, diferentes académicos y analistas políticos han venido comentando en diferentes medios que Donald Trump es de los pocos presidentes que no tiene un pensamiento formal sobre la unidad de la nación. La permanente división parece ser parte de su racionalidad política.

Con la elección de Trump se inició una fase de divisiones internas liderada por una ideología nacionalista (propia del neo chauvinismo) y el estado progresista de Minnesota en donde perdió electoralmente, no ha estado exento de ello. Uno de los grupos aliados que estuvieron en su campaña fueron precisamente la comunidad de ex policías y familiares de policías activos.

Se les conoció como “Policías con Trump”. Uno de sus líderes fue Bob Kroll, ahora presidente del sindicato de la policía de Minneapolis, quien defiende el uso de prácticas militares en arrestos de civiles, entre ellos la inmovilización a través de la obstrucción de la arteria carótida que impide la oxigenación cerebral y que se ejecuta presionando fuertemente la rodilla sobre el cuello

Esta fue la acción ejecutada por el agente blanco Derek Chauvin durante 8 minutos y 40 segundo sobre el costado del cuello de George Floyd mientrasse encontraba esposado, tendido sobre el piso e implorando respirar de acuerdo al video que fue compartido en las redes sociales. Pedía un poco de ese aíre que respiran los minnesotanos cuando la primavera se convierte en verano.

En tercer lugar, es necesario resaltar que, al darse las primeras respuestas de los civiles sobre el vídeo de la captura, suplicas y fallecimiento de Floyd, el presidente Trump pretendió capitalizar los hechos pensando en que solo pudiera impactar a los indignados afroamericanos, tratando de incidir políticamente en un Estado en donde ha sido perdedor.

Con su acostumbrada voracidad política escribió en twitter: “cuando empiezan los saqueos, empiezan los disparos”. Al entender este contexto, el presidente retiró lo escrito y trató de matizar su contenido, ya que esta frase fue muy popular durante la década de los años sesenta y que recordaron las luchas raciales a través de las súplicas de Floyd y su posterior muerte.

Así ha sido descrita la muerte este hombre de 46 años, que servía como guarda de seguridad y que en sus horas libres era voluntario de centros de atención a los refugiados y población vulnerable. Maya Santamaría, inmigrante latina y empresaria de la discoteca El Nuevo Rodeo, aseguró que ambos trabajaron en ese lugar hasta fines del año pasado, que por los horarios y los espacios de prestación de servicio, es posible que no conocieran. Chauvin detuvo y mató a Floyd por un puñado de insignificantes US$ 20 dólares presuntamente falsificados.

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